24 november, 2017 Verhalen projecten

‘Een baby zet je leven op z’n kop!’ – Het verhaal van Maria (16)

Maria raakte ruim een jaar geleden zwanger. Ze woont met haar zoontje Hiago bij haar moeder en drie jongere zusjes in een lemen huisje in de arme wijk Codó Novo. Haar vriend – de vader van Hiago – heeft net een stukje grond gekocht om hun huis te bouwen.

Maria raakte zwanger van haar 21-jarige vriend, waarmee ze nog steeds samen is. “Hij werkt hard, op de boerderijen in de buurt en als metselaar in de bouw”, vertelt de serieuze Maria. “Het is hem gelukt om een stukje grond te kopen. Hij spaart nu door zodat hij een huis kan bouwen voor ons.” Maria wil weg uit haar ouderlijk huis, het is te klein om met zoveel mensen te wonen en ze maakt veel ruzie met haar moeder.

Maria kreeg in maart van dit jaar bezoek van Ronald en Demi de Boer, die in Brazilië met verschillende tienermoeders spraken over het moederschap. Maria zit met haar zes maanden oude zoontje op schoot en, vertelt dat het behoorlijk tegenvalt. “Hij huilt zoveel. Hij wil bij niemand anders liggen, want hij wil alleen maar borstvoeding en eet nog steeds geen pap”, zucht Maria terwijl ze haar zoontje omdraait in haar armen.

Haar moeder, die zelf op haar twaalfde beviel van Maria en haar tweelingzus, vertelt hoe verdrietig ze was toen ze hoorde dat Maria zwanger was. Vooral omdat de buren het haar al hadden verteld, nog voordat ze het van haar dochter hoorde. “Ik weet het nog precies, ik zat hier voor op de stoep, toen Maria naar me toe kwam en vertelde dat ze zwanger was. Ik kon alleen maar huilen”. Maria vervolgt: “Ze bleef twee dagen huilen omdat ik zwanger was. Ik haalde altijd de beste cijfers op school en mijn moeder had gehoopt dat ik mijn opleiding zou afmaken. Ik ben wel tot aan mijn bevalling naar school blijven gaan. Als het lukt, ga ik terug, want ik wil graag modeontwerpster worden. Ik teken graag.” Haar moeder kijkt hoofdschuddend toe en zegt: “Het is zo erg voor vrouwen in onze situatie om zo jong al kinderen te krijgen, het is helemaal niet goed. Het leven is al zwaar genoeg voor vrouwen in deze buurt. We zijn al arm en met een kind wordt het alleen maar moeilijker.”

Demi vraagt Maria of ze, als ze het over mocht doen, weer op deze leeftijd een kind zou krijgen. Maria twijfelt geen moment over het antwoord: “Nee, absoluut niet! Als ik had geweten hoe zwaar het is – ik bedoel als ik het écht had geweten – was ik er nog lang niet aan begonnen”. Want hoewel heel veel jonge meiden al moeder zijn in haar omgeving, vertelt niemand hoe het écht is om een baby te verzorgen, om daar verantwoordelijk voor te zijn.

In het woonkamertje luistert het negenjarige zusje van Maria van een afstandje mee. Op de vraag hoe Maria en haar moeder gaan voorkomen dat haar hetzelfde zal gebeuren, antwoorden ze dat ze haar vaak vertellen dat ze goed moet oppassen. Maar geen van beiden legt het meisje uit waarvoor ze dan moet oppassen. Na wat aandringen barst Maria los tegen haar zusje: “Ik vind het verschrikkelijk dat je tot laat op straat rondhangt. Je moet je niet inlaten met die jongens, je bent echt te klein en alsjeblieft, maak je school af!” Demi ziet haar kans en vraagt Maria: “Als het La League project hier start, zou jij het dan aandurven om de meisjes die meedoen eerlijk te vertellen hoe het is om zo jong moeder te zijn?”. Maria recht haar schouders, “Ja, want dat is wat ik zo heb gemist. Het is echt beter om je school af te maken, want een baby zet je hele leven op z’n kop.”

Plan, Johan Cruyff Foundation en Women Win beginnen in januari 2018 met een nieuw La League project in Brazilië.

Terug naar nieuwsoverzicht